Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

3DP IP Wars aktualizace: Formlabs platit 3D systémy prodeje licenčních poplatků

Tiskárna Formlabs Form1: stále k dispozici ke koupi.

Začátkem tohoto týdne se objevily zprávy, že dlouhodobý soudní spor mezi společnostmi 3D Systems a Formlabs je ukončen. Obě strany se vypořádaly a souhlasily s tím, že zamítnou všechny nároky a protinávrhy a že každá strana zaplatí své vlastní právní náklady. Formlabs navíc zaplatí 3D Systems 8% z prodeje Formlabs. Tento vývoj přináší do konce jednu z velkých legálních dramat dramatické éry počátečního 3D tisku. Některé otázky však přetrvávají.

Originální oblek

Kolem této doby v roce 2012 3D Systems - jeden z největších a nejstarších hráčů ve 3D tisku - žaloval Formlabs - pak spouštěcí desktopovou 3D tiskárnu, která dosud nesplnila své příkazy kickstarter. Toto byl první patentový proces éry stolního 3D tisku a poprvé, kdy se jedna ze zavedených společností 3D tisku rozhodla žalovat výrobce stolních počítačů.

Jak bylo popsáno v tomto zápisu o původním obleku, oblek vznesl řadu otázek. Na rozdíl od soudního sporu mezi Stratasys a Afinia, který přijde v následujícím roce, soudní spory společnosti 3D Systems proti společnosti Formlabs nemusely nutně mít přímé důsledky pro ostatní stolní tiskárny. Je to proto, že tiskárna Formlabs nesdílela hlavní proces s většinou ostatních stolních tiskáren. Zůstaly však otázky: Formlabs našli cestu kolem patentů 3D systémů? Pokud ano, mohli by si dovolit bránit se? Pokud ne, využilo by 3D Systems své patentové portfolio k potlačení této technologie příští generace stolního 3D tisku, případně ke vstupu na trh samotné? Bylo to všechno jen pro 3D systémy ke snížení ceny Formlabs před pokusem o koupi společnosti?

Počkáme

Po podání první žaloby v Jižní Karolíně se na veřejnosti nestalo mnoho. Strany šly tam a zpět, nakonec žádaly a dostávaly řadu prodloužení od soudu. Často se tato prodloužení udělují, pokud strany uzavřou dohodu.

V listopadu 2013 3D systémy dobrovolně odmítly případ proti oběma Formlabs a Kickstarter (oh yeah, po určitou dobu se Kickstarter do tohoto obleku zapojil také. To mohlo mít obrovský dopad na Kickstarter jako platformu pro hardwarový hardware, ale nic Zdá se, že z toho vyplývá, že to můžeme prozatím odložit stranou.), pouze k tomu, aby se znovu změnila stížnost na Formlabs v jižním okrese New Yorku. Tato pozměněná stížnost se týkala různých patentů, ale jádro stížnosti bylo stejné. Doposud se veřejně v novém případě stalo jen velmi málo.

Další pozoruhodný vývoj během této doby byl přítomnost dokumentární kamerové posádky. Posádka nahrávala záběry, které by se nakonec změnily na

Dokumentární 3D tisk Tisk legendy. Klíčovým příběhem v Print the Legend je oblek mezi 3D Systems a Formlabs a interakce mezi generálním ředitelem 3D Systems Avi Reichental a generálním ředitelem Formlabs Maxem Lobovským. Snad nejzajímavější v tomto kontextu, v jednom bodě Avi Reichental vysvětluje fotoaparátu, že celý soudní proces způsobil 3D Systems přehodnotit svůj přístup k duševnímu vlastnictví a že přemýšlel o tom, něco nového. Film bohužel nenavazuje na to, co by tento nový přístup mohl být, a 3D systémy samy o sobě veřejně řekly, že je málo. Co to znamená přehodnotit přístup k duševnímu vlastnictví a jaký dopad by to mohlo mít na tento soudní proces a 3D tisk všeobecněji? Stále nevíme.

Vyrovnání

Bylo by skvělé, kdyby osada odpověděla na všechny otázky vznesené soudním sporem. Bohužel na jeho tváři to tak není. Veřejné memorandum o vypořádání je 3 stránky (většina z nich je převzata záhlavími, podpisy a mezerami) a téměř zcela bez informací: strany se dohodly, že své nároky upustí, každý hradí vlastní náklady. Formlabs ani 3D Systems se neusilovaly vydávat tiskové zprávy ani zveřejňovat příspěvek na blogu v důsledku dohody.

Tento dokument o narovnání byl však rozšířen o tiché podání 3D systémů s SEC. V podání 3D systémů bylo zveřejněno, že společnosti Formlabs udělily licenci na patenty, které jsou předmětem soudního sporu výměnou za „8,0% čistého prodeje výrobků Formlabs v průběhu efektivního období.“ Při podání se neuvádí, které produkty jsou zahrnuty nebo jak dlouho dohoda zůstane v platnosti.

Kombinace vypořádání a podání odpovídá na některé otázky, ale ostatní nechávají. Možná především a především nevíme, jak silný byl případ 3D Systems proti společnosti Formlabs. Strany se mohly usadit, protože 3D systémy měly silný případ a Formlabs věděl, že nemůže vyhrát. Alternativně by se strany mohly vypořádat, protože 3D systémy měly slabý případ, ale rozhodly se, že by raději urovnaly, než aby byla tato slabost známá všem.

Také nevíme, zda je to součást nějaké nové strategie duševního vlastnictví pro 3D systémy. Možná jsou patenty 3D Systems silné, ale společnost 3D Systems se rozhodla udělit licenci Formlabs jako součást své nové (nezveřejněné) strategie. Možná, že patenty 3D systémů jsou slabé, ale stále nabízejí nějakou levnou licenci jako pojistku pro společnost Formlabs. Kombinace významného, ​​ale nikoliv firemního ničení 8% licenčních poplatků s možností 3D systémů, které se snaží o novou strategii duševního vlastnictví, ztěžuje čtení čajových lístků z osady s jakoukoliv přesností.

I s nejistotou víme některé věci. Formlabs se v důsledku tohoto obleku okamžitě nevypne. Stejně tak společnost 3D Systems nezískala Formlabs. 3D systémy a Formlabs nevyužily této příležitosti k tomu, aby oznámily nové partnerství nebo společný podnik. Společnost 3D Systems nevytvořila ve spojení s vypořádáním novou strategii duševního vlastnictví.

Těšit se

Absence oznámení však samozřejmě neznamená, že by se nic z těchto věcí nestalo ani v blízké budoucnosti nedojde. Ale skutečnost, že ještě nebyly oznámeny, zejména proto, že byla oznámena sazba autorských odměn, stojí za zmínku.

Show spotřební elektroniky je příští měsíc, a to by mohlo (nebo možná ne) být místem, kde začneme získávat více odpovědí o tom, jak 3D systémy a Formlabs odejdou z této žaloby, a jak se budou navzájem vidět. Vyvolávají Formlabs nebo 3D systémy něco nového? Oznamuje 3D Systems stolní tiskárnu, která soutěží přímo s Formlabs? Oznámí 3D Systems svou novou politiku duševního vlastnictví?

Nebo se nic nestane, takže nás všichni nechají přemýšlet?

Podíl

Zanechat Komentář